Arie Kok

Een-universum-om-in-weg-te-dromen
Boeken

Een universum om in weg te dromen

Jonathan Franzen heeft patent op de omvangrijke familieroman. In zijn literaire doorbraak, De correcties uit 2002, fileert hij in scherpe observaties en buitelende zinnen het Amerikaanse gezinsleven van toen. In zijn nieuwe roman Kruispunt keert hij terug naar begin jaren zeventig.
Arie Kok
De-zuigkracht-van-duister-Harlem
Boeken

De zuigkracht van duister Harlem

In zijn nieuwe roman Harlem Shuffle keert de Afro-Amerikaanse schrijver Colson Whitehead terug naar de stad van zijn jeugd, New York. Zijn twee laatste titels, waarmee hij doorbrak naar het grote publiek en grote prijzen won, speelden in de zuidelijke staten.
Arie Kok
Hoe literatuur laat zien dat 'make America great again' een loze kreet is
Column

Hoe literatuur laat zien dat 'make America great again' een loze kreet is

In het recente boekenaanbod vielen me drie Amerikaanse titels op die een alarmerende literaire stem laten horen. Van Toni Morrison (88) verscheen De herkomst van Anderen. Een boekje met zes lezingen die the grand old lady van de Afro-Amerikaanse roman hield op Havard.
Arie Kok
Allemaal astronaut
Column

Allemaal astronaut

Drie puissant rijke zakenmensen deden een wedstrijdje: wie reist het eerst met een commercieel ruimteschip tot buiten de dampkring?
Arie Kok
Kroniek-van-een-ambivalente-liefde
Boeken

Kroniek van een ambivalente liefde

In de meeste romans van de katholieke Graham Greene (1904-1991) is het geloof nadrukkelijk aanwezig, maar vaak op een tegendraadse manier. Vooral in de filmische bestseller The end of the affair uit 1951 speelt religie een ambivalente rol. Onlangs verscheen er in de Perpetuareeks bij uitgeverij ...
Arie Kok
Ga je praten of schaf je een boksbal aan?
Column

Ga je praten of schaf je een boksbal aan?

Drie jaar geleden, toen het identiteitsdebat nog in een kalmer vaarwater verkeerde, verscheen de verhalenbundel Zwart, een podium voor Afro-Europese talenten uit Nederland en Vlaanderen. In deze rubriek schreef ik erover; ik was wat ambivalent in mijn oordeel vanwege de wisselende kwaliteit, maar ...
Arie Kok
Als-de-aap-zijn-duivels-ontbindt
Column

Als de aap zijn duivels ontbindt

Stel dat we in mensentaal met dieren zouden kunnen praten, wat zou ons dat brengen? In de jaren zeventig experimenteerden Amerikaanse psychologen hiermee.
Arie Kok
Whodunnit-over-genade
Boeken

Whodunnit over genade

‘Het was een zomer waarin de dood in vele vormen langskwam,’ belooft de achterflap van de vuistdikke roman Gewone genade, geschreven door de Amerikaanse schrijver William Kent Krueger. Daar is niets te veel mee gezegd, er vallen inderdaad erg veel doden.
Arie Kok
De-hete-aardappel-van-Indie
Column

Het adres

Nietsvermoedend gebruikte ik tijdens cursussen de afgelopen jaren vaak het verhaal Het adres van Marga Minco. De meeste cursisten kenden het niet, we konden het onbevangen lezen en bespreken. Het adres heeft alles in zich wat een verhaal goed maakt. Marga Minco schrijft sober en precies en noemt ...
Arie Kok
Waarom-klimmen-we-niet-meer-op-de-zeepkist

Waarom klimmen we niet meer op de zeepkist?

Steeds minder jongeren willen evangeliseren, is de alarmerende conclusie van Amerikaanse onderzoekers. Na de zomer slaan vier protestantse organisaties de handen ineen om de belevingswereld van christelijke jongeren in Nederland in kaart te brengen. Is missionair werk nog van deze tijd?
Arie Kok

Arie Kok, hoofdredacteur van 2014 tot en met 2016

Toen ik hoofdredacteur was, hebben we de koers van het blad weer iets naar het midden verlegd. We waren wat idealistisch geworden, activistisch soms ook. Daar zaten heel goede kanten aan, vooral richting jonge lezers.
Arie Kok
De-macabere-dans-van-Laszlo-Krasznahorkai
Boeken

De macabere dans van László Krasznahorkai

Als het gerucht zich verspreidt dat baron Wenckheim terug zal keren naar zijn geboorteplaats, is de stad in rep en roer. Zal men mogen delen in zijn rijkdom? Het vrouwenkoor studeert een lied in, de gewelddadige motorclub een claxonserenade.
Arie Kok
Wraak-voor-Auschwitz-wraak-op-Hollywood
Boeken

Wraak voor Auschwitz, wraak op Hollywood

Twee jaar geleden werd de sprankelende brexit-roman Klein Engeland van Jonathan Coe nog een bestseller. In zijn nieuwe roman, Meneer Wilder en ik, neemt Coe ons mee naar de jaren zeventig.
Arie Kok
Spionnenvoer
Column

Spionnenvoer

David J.M. Cornwall, alias John le Carré, mag dan de negentig naderen, zijn spionageromans sprankelen als altijd. Onlangs verscheen in vertaling Spion buiten dienst, een verhaal over Britse spionnen in tijden van Poetin, Trump en de naderende brexit.
Arie Kok
‘Blijft-niet-in-het-isolement-van-je-eigen-cultuur-zitten-stel-je-open

‘Blijft niet in het isolement van je eigen cultuur zitten, stel je open’

In Amirs thuisland Syrië is Karlien van den Brink nog nooit geweest. Toen ze in 2013 een relatie kregen, nadat ze al een tijdje huisgenoten waren, was de oorlog in volle gang. Inmiddels is Amirs familie verspreid over meerdere landen. Haar schoonmoeder ontmoette Karlien in Turkije, waar ze nu ...
Arie Kok
‘Als-er-gecollecteerd-wordt-krijgen-we-witte-dokters-en-zwarte-kindjes-te-zien

‘Als er gecollecteerd wordt, krijgen we witte dokters en zwarte kindjes te zien’

Ima Amu woonde al een tijdje in Wezep toen hij Irna ontmoette. "Ik wilde Nederlanders leren begrijpen. Dan moet je hun taal leren en tussen hen in gaan wonen."
Arie Kok
‘Wie-geworteld-is-kan-er-beter-tegen-als-mensen-iets-tegen-je-afkomst-hebben

‘Wie geworteld is, kan er beter tegen als mensen iets tegen je afkomst hebben’

Als jongste deelnemers aan een internationale theologenconferentie in Stellenbosch, Zuid-Afrika raakten Folkert de Jong en Thandi Soko al snel met elkaar in gesprek. Ze bleken veel met elkaar gemeen te hebben. Toen ze verliefd op elkaar werden, zeiden mensen van beide kanten dat het ingewikkeld zou ...
Arie Kok
Ben-ik-een-racist

Ben ik een racist?

We moeten leren langzamer te denken. Die conclusie trok ik in het artikel ‘Ben ik een racist?’, dat vorig voorjaar in De Nieuwe Koers verscheen. Denk langzamer, ga niet af op je eerste oordeel, maar stel je open voor de ander.
Arie Kok
Ontluisterend Amerika
Column

Ontluisterend Amerika

In dagen waarin de Amerikaanse president dagelijks zijn herverkiezing probeerde veilig te stellen met quasi-medische prietpraat, las ik twee boeken die samen een compleet beeld geven van het land van de ongekende mogelijkheden.
Arie Kok
Eeuwenlang-hoorde-je
Nederlandse politiek

'Eeuwenlang hoorde je:

Hoe kan Nederland een land worden waarin iedereen zich veilig en welkom voelt? Sinds de Afro-Amerikaan George Floyd uit Minneapolis het leven liet door politiegeweld is deze vraag prangender dan ooit. De Surinaamse Nederlander Dave Ensberg-Kleijkers, bestuurder en CDA-prominent, vindt dat we de ...
Arie Kok
De-hete-aardappel-van-Indie
Column

De hete aardappel van Indië

Veertien mannen op hoge leeftijd, een voor een komen ze in beeld, close-up. Het leven staat in hun gezichten gegroefd. ‘Onze jongens op Java’ vertelden twee jaar geleden hun verhaal voor tv. Zeventig jaar eerder waren ze de hitte van Indië in gestuurd, jongens nog, nauwelijks bekomen van de ...
Arie Kok
La-Florida-een-statement
Boeken

La Florida, een statement

In 1527 vertrekt vanuit Sevilla een expeditie onder leiding van ontdekkingsreiziger Pánfilo de Narváez. Zeshonderd soldaten, pioniers, edelen en bestuurders zetten voet aan wal in het gebied dat we nu kennen als Florida.
Arie Kok
Hadden-ze-elkaar-eerder-ontmoet-ze-zouden-elkaar-doodgeschoten-hebben
Boeken

Hadden ze elkaar eerder ontmoet, ze zouden elkaar doodgeschoten hebben

Het omslag van De reparatie van de wereld belooft je een tragisch liefdesverhaal, maar daar is wel geduld voor nodig. Eerst vertelt Slobodan Snajder, een van de grote hedendaagse Kroatische auteurs, hoe Duitsers in de achttiende eeuw verlokt worden hun heimat te verlaten.
Arie Kok
Van-een-burgemeester-en-een-zorgbestuurder-die-tien-vreemdelingen-naar-Katwijk-wilden-halen

Maak iets moois

In de gekke wereld van vandaag, zo vol polarisatie, is kunst een reddingsboei, zegt de Israëlische auteur David Grossman. "Als je je verbeelding laat spreken, kun je desondanks iets moois en betekenisvols maken. We hoeven ons niet te laten verlammen door de werkelijkheid."
Arie Kok
Gele fresia’s
Column

Gele fresia’s

Het vinden van een goede boektitel is een kunst op zich. Het moet iets oproepen, nieuwsgierigheid wekken en de lezer aanmoedigen het boek te gaan lezen. Of, nog liever: te kopen. De belofte die de titel in zich heeft, moet natuurlijk wel ingelost worden; aan teleurgestelde lezers heeft niemand iets.
Arie Kok
Op-weg-naar-de-revolutie
Boeken

Op weg naar de revolutie

De onsterfelijken van Teheran, de eerste roman van de Iraanse schrijver Ali Araghi, laat je op een verrassende manier meekijken in de Iraanse geschiedenis, tot en met de revolutie van 1979. Het boek heeft een imposante omvang, maar je bent er zo doorheen.
Arie Kok

Ontvang wekelijks onze nieuwsbrief