Willem Jan Otten: ‘Je kunt twijfelen, maar als je opzij kijkt, zie je anderen die knielen’

Toen schrijver en dichter Willem Jan Otten niet meer naar de kerk kon door de coronapandemie, besloot hij bij iedere zondag in het kerkelijk jaar een essay te schrijven – het was zijn manier van het 'missen van de mis'. "Dat was geen vervanging, maar dat de mis doorging, was een troost voor velen. Op zo'n moment gelooft de kerk voor jou."

03 maart 2022 – verschenen editie 2022nr02
Op-papier-de-mis-missen-was-mijn-geloofsbehoud beeld Mark Kohn

Willem Jan Otten en zijn vrouw wonen op de bovenste verdieping van een twaalf verdiepingen tellende woontoren in tuinstad Osdorp in Amsterdam. Ze kijken uit op de Sloterplas, waar ze regelmatig in zwemmen, ook in de winter. Als het weer gunstig is, kunnen ze vanuit hun appartement de Nicolaasbasiliek – hun kerk – zien liggen. Hemelsbreed is de afstand zo’n 6 kilometer. “In feite wonen we onder de Nicolaas”, zegt schrijver en dichter Otten terwijl hij koffie en een schaal met koekjes serveert. “Als je vanaf het kruis op de basiliek een lijn naar ons appartement trekt, zie je een heel flauwe helling naar beneden.” ’s Zondags gaan schrijver en…

Verder lezen? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Registreren? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Vul zowel uw e-mailadres, voornaam als achternaam in.

Uw e-mailadres is niet correct.

Heb je al een account? Log hier in

Bij het aanmelden gaat u akkoord met onze
privacyverklaring en de algemene voorwaarden.

Meer artikelen in dossier Goede gesprekken

34 Ciska
Goede gesprekken

'Waarom denk je dat jij hier zit? Je bent wel gezonden, jochie'

07 juni 2024
Soms raakt Ciska Stark ontmoedigd. Als er in een zondagse dienst nul kinderen naar de kindernevendienst gaan, bijvoorbeeld. "Maar ik geloof genoeg in God om te weten dat er andere wegen zijn. En dat God bezig is. Waarom denk je anders dat jij hier zit?"
Felix de Fijter
54 Mozes
Goede gesprekken Mozes

‘Ik ben nog steeds afhankelijk van de liefde van anderen’

07 juni 2024
Anton Philips beproefde ooit zijn geluk in het bekende familiebedrijf, maar hij zat er totaal niet op zijn plek. Inmiddels is hij met 92 jaar misschien wel de oudste loopbaan- en relatiecoach van Nederland. ‘Mijn angst is dat mensen mij niet aardig vinden.’
Sjoerd Wielenga
60 Levensdagen
Goede gesprekken Levensdagen

‘Ik deed gewoon wat op mijn pad kwam’

07 juni 2024
Kees van Groningen (1943) is praktisch ingesteld en maakte met die insteek ook zijn levenskeuzes. Maar geloofskeuzes zijn niet altijd praktisch van aard en daarmee bepaald niet eenvoudig, ervaart Kees. “Ik geloof dat God ons de ruimte geeft om sommige mysteries te aanvaarden als mysterie.”
Wilfred Hermans