Willem Jan Otten: ‘Je kunt twijfelen, maar als je opzij kijkt, zie je anderen die knielen’

Toen schrijver en dichter Willem Jan Otten niet meer naar de kerk kon door de coronapandemie, besloot hij bij iedere zondag in het kerkelijk jaar een essay te schrijven – het was zijn manier van het 'missen van de mis'. "Dat was geen vervanging, maar dat de mis doorging, was een troost voor velen. Op zo'n moment gelooft de kerk voor jou."

03 maart 2022 – verschenen editie 2022nr02
Op-papier-de-mis-missen-was-mijn-geloofsbehoud beeld Mark Kohn

Willem Jan Otten en zijn vrouw wonen op de bovenste verdieping van een twaalf verdiepingen tellende woontoren in tuinstad Osdorp in Amsterdam. Ze kijken uit op de Sloterplas, waar ze regelmatig in zwemmen, ook in de winter. Als het weer gunstig is, kunnen ze vanuit hun appartement de Nicolaasbasiliek – hun kerk – zien liggen. Hemelsbreed is de afstand zo’n 6 kilometer. “In feite wonen we onder de Nicolaas”, zegt schrijver en dichter Otten terwijl hij koffie en een schaal met koekjes serveert. “Als je vanaf het kruis op de basiliek een lijn naar ons appartement trekt, zie je een heel flauwe helling naar beneden.” ’s Zondags gaan schrijver en…

Verder lezen? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Registreren? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Vul zowel uw e-mailadres, voornaam als achternaam in.

Uw e-mailadres is niet correct.

Heb je al een account? Log hier in

Bij het aanmelden gaat u akkoord met onze
privacyverklaring en de algemene voorwaarden.

Ontvang wekelijks onze nieuwsbrief

Meer artikelen in dossier Goede gesprekken

‘Eenzaamheid-is-als-onkruid-in-je-ziel
Goede gesprekken Avondrood

‘Eenzaamheid is als onkruid in je ziel’

09 juni 2022
Jarenlang worstelde Marijn met eenzaamheid, depressies en een angststoornis – een giftige cocktail die hem gevangenhield. De grootste strijd lijkt gestreden, hoewel het onkruid van de eenzaamheid soms nog de kop opsteekt. ‘Bij menssen om wie ik geef, heb ik best wel last van verlatingsangst.’ ...
Wilfred Hermans
Als-je-defensief-wordt-over-je-geloof-gaat-het-mis
Goede gesprekken

Pete Enns: 'Als je defensief wordt over je geloof, gaat het mis'

09 juni 2022
Wie boeken leest of podcasts luistert van de Amerikaanse theoloog Peter Enns geeft 'm óf één ster, óf vijf. You love him, or you hate him, heet dat in Amerika. Misschien komt 't doordat je hem gerust een boegbeeld kunt noemen van het progressieve christendom, al houdt hij zelf niet van die term. ...
Alain Verheij
Ik-ben-regisseur-van-mijn-leven-en-dood
Goede gesprekken Mozes

Bianca Groen: 'Waarom zei ik niet gewoon wat ik vind?'

09 juni 2022
Jarenlang trok onderwijskundige, diaken en landelijk moderamenlid Bianca Groen aan een dood paard. Het gesprek over het slavernijverleden in de kerk kwam niet op gang. Sinds kort wordt er wél naar haar geluisterd. 'Maar de kerk moet nu niet willen scoren, maar oprecht iets wezenlijks willen ...
Sjoerd Wielenga

Ontvang wekelijks onze nieuwsbrief