Willem Jan Otten: ‘Je kunt twijfelen, maar als je opzij kijkt, zie je anderen die knielen’

Toen schrijver en dichter Willem Jan Otten niet meer naar de kerk kon door de coronapandemie, besloot hij bij iedere zondag in het kerkelijk jaar een essay te schrijven – het was zijn manier van het 'missen van de mis'. "Dat was geen vervanging, maar dat de mis doorging, was een troost voor velen. Op zo'n moment gelooft de kerk voor jou."

03 maart 2022 – verschenen editie 2022nr02
Op-papier-de-mis-missen-was-mijn-geloofsbehoud beeld Mark Kohn

Willem Jan Otten en zijn vrouw wonen op de bovenste verdieping van een twaalf verdiepingen tellende woontoren in tuinstad Osdorp in Amsterdam. Ze kijken uit op de Sloterplas, waar ze regelmatig in zwemmen, ook in de winter. Als het weer gunstig is, kunnen ze vanuit hun appartement de Nicolaasbasiliek – hun kerk – zien liggen. Hemelsbreed is de afstand zo’n 6 kilometer. “In feite wonen we onder de Nicolaas”, zegt schrijver en dichter Otten terwijl hij koffie en een schaal met koekjes serveert. “Als je vanaf het kruis op de basiliek een lijn naar ons appartement trekt, zie je een heel flauwe helling naar beneden.” ’s Zondags gaan schrijver en…

Verder lezen? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Registreren? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Vul zowel uw e-mailadres, voornaam als achternaam in.

Uw e-mailadres is niet correct.

Heb je al een account? Log hier in

Bij het aanmelden gaat u akkoord met onze
privacyverklaring en de algemene voorwaarden.

Meer artikelen in dossier Goede gesprekken

36 39 Matthias Olthaar
Goede gesprekken

Matthias Olthaar: ‘Meer geld maakt niet gelukkiger, zeggen we. Maar we handelen er niet naar’

05 oktober 2022
Matthias Olthaar is bedrijfskundige maar houdt zich juist daarom bezig met zingeving en de vraag welke kant we op willen als mensheid. "Ethische vragen in een economiecollege vinden mijn studenten ongemakkelijk."
Alain Verheij
Juist-tijdens-een-ramp-hebben-we-behoefte-aan-verhalen
Goede gesprekken

Lotte Jensen: 'Juist tijdens een ramp hebben we behoefte aan verhalen'

05 oktober 2022
De geschiedenis van Nederland en het water kun je vertellen als een reeks triomfen, maar er waren ook flinke nederlagen. De verhalen daarover helpen om de rampen te verwerken en zorgen voor een wij-gevoel, zegt historicus Lotte Jensen. "Veerkracht en kwetsbaarheid horen bij elkaar. Verhalen waarin ...
Florentijn van Rootselaar
‘Lazen-beleidsmakers-maar-wat-meer-in-het-Nieuwe-Testament
Goede gesprekken Mozes

Zihni Özdil: ‘Ik hou zielsveel van Nederland, alleen is de liefde niet altijd wederkerig'

05 oktober 2022
Als migratiekind is oud-GroenLinks-Kamerlid en publicist Zihni Özdil zijn hele leven op zoek naar een thuisgevoel. Na de islam ingeruild te hebben voor het atheïsme, ontdekte hij tijdens een doorwaakte nacht de ‘warme, hoopgevende teksten van Jezus’.
Sjoerd Wielenga