Willem Jan Otten: ‘Je kunt twijfelen, maar als je opzij kijkt, zie je anderen die knielen’

Toen schrijver en dichter Willem Jan Otten niet meer naar de kerk kon door de coronapandemie, besloot hij bij iedere zondag in het kerkelijk jaar een essay te schrijven – het was zijn manier van het 'missen van de mis'. "Dat was geen vervanging, maar dat de mis doorging, was een troost voor velen. Op zo'n moment gelooft de kerk voor jou."

03 maart 2022 – verschenen editie 2022nr02
Op-papier-de-mis-missen-was-mijn-geloofsbehoud beeld Mark Kohn

Willem Jan Otten en zijn vrouw wonen op de bovenste verdieping van een twaalf verdiepingen tellende woontoren in tuinstad Osdorp in Amsterdam. Ze kijken uit op de Sloterplas, waar ze regelmatig in zwemmen, ook in de winter. Als het weer gunstig is, kunnen ze vanuit hun appartement de Nicolaasbasiliek – hun kerk – zien liggen. Hemelsbreed is de afstand zo’n 6 kilometer. “In feite wonen we onder de Nicolaas”, zegt schrijver en dichter Otten terwijl hij koffie en een schaal met koekjes serveert. “Als je vanaf het kruis op de basiliek een lijn naar ons appartement trekt, zie je een heel flauwe helling naar beneden.” ’s Zondags gaan schrijver en…

Verder lezen? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Registreren? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Vul zowel uw e-mailadres, voornaam als achternaam in.

Uw e-mailadres is niet correct.

Heb je al een account? Log hier in

Bij het aanmelden gaat u akkoord met onze
privacyverklaring en de algemene voorwaarden.

Meest gelezen op denieuwekoers.nl

Meer artikelen in dossier Goede gesprekken

15 Natascha van Weezel
Goede gesprekken

'Ik word niet meer als Natascha gezien, maar als die Jood'

01 januari 2024
Schrijver en journalist Natascha van Weezel (1986) probeert in het debat over de oorlog in Gaza te pleiten voor vrede en nuance. Maar ze wordt bedreigd, voor kankerzionist uitgemaakt en vrienden van weleer willen haar nu even niet zien. "Zo erg als het nu is, heb ik het nog nooit meegemaakt."
Felix de Fijter
DNR_0031-2
Goede gesprekken

'God zegent ook krimpende kerken. Maar het is soms wel moeilijk om dat te geloven'

01 januari 2024
"Als God niet komt," zegt dominee Hilde Graafland, "als Hij het niet doet, dan gaat het hier ten onder. Wij kunnen de kerk niet hooghouden. God moet het doen. En ik denk ook dat Hij dat kan."
Felix de Fijter
Niemand-zit-te-wachten-op-een-supergenuanceerd-verhaal
Goede gesprekken Mozes

'Niemand zit te wachten op een supergenuanceerd verhaal'

01 januari 2024
Marcel Levi is misschien wel de bekendste dokter van Nederland. Tijdens de coronapandemie zwaaide hij de scepter over ziekenhuizen in Londen. En wie weet wordt hij ooit nog eens volksgezondheidminister. 'Ik zou dat niet ervaren als promotie, meer als corvee.'
Sjoerd Wielenga