Willem Jan Otten: ‘Je kunt twijfelen, maar als je opzij kijkt, zie je anderen die knielen’

Toen schrijver en dichter Willem Jan Otten niet meer naar de kerk kon door de coronapandemie, besloot hij bij iedere zondag in het kerkelijk jaar een essay te schrijven – het was zijn manier van het 'missen van de mis'. "Dat was geen vervanging, maar dat de mis doorging, was een troost voor velen. Op zo'n moment gelooft de kerk voor jou."

03 maart 2022 – verschenen editie 2022nr02
Op-papier-de-mis-missen-was-mijn-geloofsbehoud beeld Mark Kohn

Willem Jan Otten en zijn vrouw wonen op de bovenste verdieping van een twaalf verdiepingen tellende woontoren in tuinstad Osdorp in Amsterdam. Ze kijken uit op de Sloterplas, waar ze regelmatig in zwemmen, ook in de winter. Als het weer gunstig is, kunnen ze vanuit hun appartement de Nicolaasbasiliek – hun kerk – zien liggen. Hemelsbreed is de afstand zo’n 6 kilometer. “In feite wonen we onder de Nicolaas”, zegt schrijver en dichter Otten terwijl hij koffie en een schaal met koekjes serveert. “Als je vanaf het kruis op de basiliek een lijn naar ons appartement trekt, zie je een heel flauwe helling naar beneden.” ’s Zondags gaan schrijver en…

Verder lezen? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Registreren? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Vul zowel uw e-mailadres, voornaam als achternaam in.

Uw e-mailadres is niet correct.

Heb je al een account? Log hier in

Bij het aanmelden gaat u akkoord met onze
privacyverklaring en de algemene voorwaarden.

Meer artikelen in dossier Goede gesprekken

Gij-zult-een-goede-en-actieve-burger-worden
Goede gesprekken

Patrick Loobuyck: 'De ander kan ook weleens iets zinvols te vertellen hebben'

01 februari 2023
Burgerschap is niet ervoor zorgen dat alle inwoners van een land dezelfde liberale denkbeelden hebben, maar vooral iedereen de ruimte geven om een eigen leven te leiden, zegt moraalfilosoof Patrick Loobuyck. Maar dat vraagt automatisch van iemand dat die een ander diezelfde ruimte gunt. 'De kunst is ...
Florentijn van Rootselaar
Als-iets-fout-is-waarom-zou-je-het-dan-accepteren
Goede gesprekken

Sam Janse & Maartje Janse: 'Als iets fout is, waarom zou je het dan accepteren?

01 februari 2023
Hij is bijbelwetenschapper, 'groene dominee' en pleitbezorger van het eenvoudige leven. Zij is als universitair hoofddocent geschiedenis in Leiden gespecialiseerd in de negentiende eeuw. Vader en dochter dr. Sam en dr. Maartje Janse spreken elkaar over klimaatacties in musea en op snelwegen. Want ...
Koos van Noppen
Brunken9
Goede gesprekken Reportage

In de voetsporen van Tula

01 februari 2023
Op Curaçao kent iedereen hem: Tula. Hoewel het lichaam van de verzetsheld eeuwen geleden in zee werd gegooid, is hij voor de eilandbewoners nog springlevend. Zoals voor activist Tyrone Brunken. 'Hij leert mij om mezelf uit te spreken.'
Maarten Boersema