Willem Jan Otten: ‘Je kunt twijfelen, maar als je opzij kijkt, zie je anderen die knielen’

Toen schrijver en dichter Willem Jan Otten niet meer naar de kerk kon door de coronapandemie, besloot hij bij iedere zondag in het kerkelijk jaar een essay te schrijven – het was zijn manier van het 'missen van de mis'. "Dat was geen vervanging, maar dat de mis doorging, was een troost voor velen. Op zo'n moment gelooft de kerk voor jou."

03 maart 2022 – verschenen editie 2022nr02
Op-papier-de-mis-missen-was-mijn-geloofsbehoud beeld Mark Kohn

Willem Jan Otten en zijn vrouw wonen op de bovenste verdieping van een twaalf verdiepingen tellende woontoren in tuinstad Osdorp in Amsterdam. Ze kijken uit op de Sloterplas, waar ze regelmatig in zwemmen, ook in de winter. Als het weer gunstig is, kunnen ze vanuit hun appartement de Nicolaasbasiliek – hun kerk – zien liggen. Hemelsbreed is de afstand zo’n 6 kilometer. “In feite wonen we onder de Nicolaas”, zegt schrijver en dichter Otten terwijl hij koffie en een schaal met koekjes serveert. “Als je vanaf het kruis op de basiliek een lijn naar ons appartement trekt, zie je een heel flauwe helling naar beneden.” ’s Zondags gaan schrijver en…

Verder lezen? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Registreren? Meld je aan voor onze maandelijkse nieuwsbrief en je krijgt elke maand gratis toegang tot twee artikelen.

Vul zowel uw e-mailadres, voornaam als achternaam in.

Uw e-mailadres is niet correct.

Heb je al een account? Log hier in

Bij het aanmelden gaat u akkoord met onze
privacyverklaring en de algemene voorwaarden.

Ontvang wekelijks onze nieuwsbrief

Meer artikelen in dossier Goede gesprekken

‘Ik-dacht-als-ik-dit-toelaat-ontploft-de-gemeente
Goede gesprekken Avondrood

Anne-Marie Briemen: ‘Ik dacht: als ik dit toelaat, ontploft de gemeente’

05 mei 2022
Toen predikant Anne-Marie van Briemen haar gevoelens voor vrouwen ontdekte, besloot ze alleen te blijven. Tot het besef indaalde: hoe kan ik God trouw zijn als ik niet trouw ben aan mezelf? “Het ging allemaal prima, zolang er niemand was van wie ik hield.”
Wilfred Hermans
Wat-leven-is-en-wat-dood-is-dat-ligt-in-God
Goede gesprekken

Hanneke Ouwerkerk: 'Wat leven is, en wat dood is, dat ligt in God'

05 mei 2022
Twee jaar geleden verloor Hanneke Ouwerkerk haar dochtertje Maria, een paar dagen voordat ze geboren zou worden. Het maakte alles anders in het leven van de predikant. En ook in haar geloof. "Van Job heb ik geleerd dat mijn bitterheid mag bestaan."
Felix de Fijter
‘Ik-wil-altijd-student-blijven
Goede gesprekken Mozes

Jan Anthonie Bruijn: ‘Ik wil altijd student blijven’

05 mei 2022
Of Jan Anthonie Bruijn nu als voorzitter van de Eerste Kamer vergaderingen leidt, als dokter door de microscoop kijkt of zich als toezichthouder vergaapt aan de kunsten, in alle gevallen staat hij ‘bedremmeld aan de poorten van de schepping’. "Ik raak er nooit op uitgekeken."
Sjoerd Wielenga

Ontvang wekelijks onze nieuwsbrief